Desnudando a Maxwell

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La primera vez que viste las ecuaciones de Maxwell te resultaron crípticas. Hermosas por su simetría, valiosas por su elegancia e iluminación, pero altivamente abstractas. Sin embargo, las siguientes visitas demuestran que aquella complejidad era una ilusión: son abstractas, cierto, pero claras y sencillas. Si no has tenido esa segunda oportunidad, te invito a repasarlas. Antes de entrar en harina, quiero hacer varias consideraciones. En primer lugar, las ecuaciones de Maxwell son una descripción fragmentada de un ente único, que es el campo electromagnético. Por eso, hay que aproximarse a cada igualdad consciente de que sólo nos revela una faceta … Continuar

Sensores inductivos

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En numerosas aplicaciones es necesario determinar cuándo dos elementos se aproximan: el cierre de una puerta, una válvula que llega al final de su carrera, una boya que alcanza cierta cota, conteo de productos, etc. Para este uso lo ideal es utilizar un sensor inductivo. Se trata de un instrumento robusto, que no requiere contacto directo y por tanto no sufre desgaste, que no se ve afectado por vibraciones o pequeñas acumulaciones de polvo, puede estar inmerso en fluidos, así como otras muchas ventajas. Los sensores inductivos aprovechan la alteración que un conductor produce en un campo magnético variable. Básicamente, … Continuar

Marcado ATEX

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En muchas industrias se trabaja bajo circunstancias susceptibles de generar atmósferas explosivas. Mi experiencia en este sentido pasa por la planta termosolar Andasol 3, así como por la fábrica de superficies Cosentino. En el primer caso las sustancias inflamables son gases; en el segundo las mezclas explosivas también se pueden generar por presencia de polvo. En estas circunstancias, es preciso llevar a cabo un estudio e identificación de riesgos para definir un plan de acciones que lo reduzcan. En España la norma principal que regula estos entornos es el Real Decreto 681/2003, que traspone la directiva europea 99/92/CE (ATEX-137). También … Continuar

Proyecto UWS-2 (1)

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Desde hace unos meses he tenido abandonada la publicación porque durante los ratos libres he retomado el proyecto UWS. Se trata de un entorno de desarrollo SCADA programado en Python con interfaz web. Cuando publiqué la última actualización de la primera versión, comentaba que me quedaban varios temas pendientes. El que más me preocupaba era la seguridad, aunque tampoco estaba del todo satisfecho con la estructura. Por eso, he decidido hacer borrón y cuenta nueva y desarrollar una nueva versión. Está aún incompleta: necesita unas horas para rehacer la gestión de alarmas y sobre todo, introducir capturas de excepciones y … Continuar

Manejo de errores

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Con demasiada frecuencia veo personas hacer cuentas y arrojar resultados con una cantidad ridícula de cifras significativas, sin comprender qué es la precisión o la certidumbre, ni por supuesto cómo gestionar el error. Por eso me he sentido obligado a escribir un poco sobre el tema, de forma llana, sin profundizar en definiciones, estadística o epistemología, para que sea asequible a cualquier lector. En primer lugar, aunque parezca obvio, recordar que el error es inevitable. No hablo siquiera de errores humanos, de diseño, de ejecución, sistemáticos, de interpretación… Hoy sólo voy a tratar errores en las medidas. No existe ningún … Continuar