Radiación térmica

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Aunque no es la única forma debido a la que un material puede producir luz, todos los objetos emiten radiación electromagnética por el simple hecho de tener una temperatura. Un hierro candente tiene color rojizo, el filamento de una bombilla -más caliente- es más amarillo, y la luz que vemos del sol es blanca. Los objetos más fríos también producen radiación, pero infrarroja, con mayor longitud de onda que el espectro visible. De esta manera una cámara de un sistema de seguridad puede detectar un intruso moviéndose en la oscuridad. A esta radiación se denomina térmica o de cuerpo negro, … Continuar

Medida de temperatura

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Los sensores de temperatura son ubicuos, con multitud de aplicaciones. La más evidente es el control de procesos, en especial cuando involucran calentamientos o enfriamientos (calderas, equipos de aire acondicionado…), pero también cuando son sensibles a esta medida -por ejemplo, cuando implican reacciones químicas-. Otra importante función es la protección de equipos, normalmente para evitar altas temperaturas (bombas, transformadores, electrónica…), aunque también bajas, principalmente cuando pueden producirse congelaciones. Pero el uso de este tipo de sondas va más allá, porque muchos otros instrumentos (galgas extensiométricas, conductivímetros, niveles por presión diferencial, etc.) requieren ajuste de los valores en función de temperatura, … Continuar

Medida de caudal

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La elección de un caudalímetro para una aplicación suele ser una tarea delicada. Como en otro tipo de instrumentación, es necesario tener en cuenta factores de proceso: tipo de fluido (gas o líquido, mezcla, composición química), condiciones (rango de velocidades, dirección de flujo, temperaturas, densidades, etc.). También hay que estudiar precisión, coste, durabilidad y necesidades de mantenimiento. Pero además, suelen demandar requisitos de instalación especiales. En particular, muchos necesitan condiciones de flujo laminar para poder medir adecuadamente. Esto significa que no deben producirse turbulencias en sus cercanías, para lo cual se deben instalar en tramos rectos de suficiente longitud, separados … Continuar

Cómo leer la placa de un motor

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Los motores eléctricos vienen acompañados de una placa de características cuyo contenido mínimo viene establecido por las normas que dicta la IEC (Unión Europea) o la NEMA (Estados Unidos). Su información es necesaria para determinar su conexión y capacidades, pero incluye mucho más que lo que expresamente figura escrito. A continuación voy a detallar qué datos se pueden extraer de la placa de un motor asíncrono, tanto los visibles como los ocultos. Las dos normas mencionadas coinciden en los datos básicos, que contemplan: Fabricante. Modelo. Construcción: tipo de máquina, tamaño, número de fases… Potencia nominal. Se trata de la potencia … Continuar

Desnudando a Maxwell

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La primera vez que viste las ecuaciones de Maxwell te resultaron crípticas. Hermosas por su simetría, valiosas por su elegancia e iluminación, pero altivamente abstractas. Sin embargo, las siguientes visitas demuestran que aquella complejidad era una ilusión: son abstractas, cierto, pero claras y sencillas. Si no has tenido esa segunda oportunidad, te invito a repasarlas. Antes de entrar en harina, quiero hacer varias consideraciones. En primer lugar, las ecuaciones de Maxwell son una descripción fragmentada de un ente único, que es el campo electromagnético. Por eso, hay que aproximarse a cada igualdad consciente de que sólo nos revela una faceta … Continuar