Novedades 20151102

La noche del 24 al 25 de octubre, en la mayoría de los países europeos, entre ellos España, tuvo fin el horario de verano. Aproveché para avisar de que, en todas aquellas instalaciones que tienen programaciones horarias y no se haya contemplado dicho cambio, es necesario actualizar la hora de los controladores. Lo ideal es habilitar donde se pueda el servicio de horario con esta característica y mantenerlo actualizado por NTP.
El estándar IEEE 802.3at-2009 describe la alimentación eléctrica a través de la red Ethernet (PoE). Los fabricantes no siempre se acogen a esta norma, por cierto. Anja Adling, de Siemens, comenta las cuatro clasificaciones de dispositivos en el nivel físico según sus requerimientos, y la clasificación a nivel de enlace. También el mecanismo de apagado por prioridad, y el ahorro que se puede conseguir con la gestión PoE.
En un par de ocasiones me han planteado monitorizar instalaciones desde el aire, por medio de drones. La tarea es mucho más compleja de lo que puede parecer, y requiere fuertemente de la inteligencia artificial para asistir el vuelo autónomo, el reconocimiento visual, detección de patrones y la evaluación. Siemens está ensayando un nuevo enfoque, monitorizando las respuestas cerebrales de especialistas, de modo que el sistema aprende del comportamiento humano.
De este artículo de Suzanne Gill me gustaría rescatar una idea: la importancia, conforme se avance hacia la Industria 4.0 y el IIoT, de trasladar y aumentar las ventajas de tecnologías como HART o Fieldbus (sencillez de integración, “autoconfiguración”, llevar el diagnóstico hasta el MES, e incluso ERP…). Por lo demás, el texto es confuso. Identifica HART con un bus de campo, cuando ni siquiera es un bus (aparte las referencias a Fieldbus); da pie a relacionar el IoT con HART (sin pasar por HART-IP); las menciones a CAM, CIM, NAMUR NE107 o FDI no vienen al caso…
Shady Yehia tiene publicado en su blog un artículo dividido en cuatro entradas muy instructivo acerca de los sistemas de control. Lo recomiendo para quien se quiera aproximar a la materia; en particular los primeros párrafos, donde da una visión general de flujo de información desde el proceso al sistema SCADA y de nuevo de vuelta, pasando por sensores/actuadores, PLC, y servidor OPC.
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 1
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 2
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 3
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 4

Novedades 20151003

Microsiervos publicó recientemente una entrada dedicada a el PLC industrial basado en Arduino de nombre Industruino. El equipo se suma a una interesante serie de controladores similares que engrosa día a día, como el Controllino o los autómatas de Industrial Shields.
Según un estudio de Transparency Market Research, se espera un crecimiento en el mercado de la domótica de nada menos que un 26% anual (CAGR) hasta 2020. Este fuerte avance es debido a la necesidad de eficiencia en aplicaciones de iluminación, seguridad, entretenimiento y HVAC; y aunque el liderzago va de la mano de Estados Unidos y Canadá, regiones como Europa y Asia oriental están asimismo experimentando un fuerte crecimiento.
A estas alturas no hace falta incidir en las ventajas de Ethernet (no solo Industrial Ethernet) en las aplicaciones industriales: integración, estandarización en las capas bajas, etc. Ken Kao, de Advantech, destaca los aspectos que van a verse potenciados gracias a los avances recientes, desde la convergencia con el IoT o las mejoras en fiabilidad y diagnóstico hasta la reducción de precio de los switches gestionados.
Cuando en 2011 orienté mi TFM hacia el uso del lenguaje natural en sistemas de control, tenía claro que la penetración de estas tecnologías en el ámbito industrial iba a resultar costosa, por razones de seguridad, entre otras. La domótica no tiene unas exigencias tan estrictas. El pasado viernes, ABB presentó una versión mejorada de free@home, un sistema para controlar edificios inteligentes mediante comandos de voz. Por los pocos detalles que he visto, debe de utilizar una gramática libre de contexto; en sí, no es novedoso, pero supone un paso adelante en la dirección hacia la que debe evolucionar el sector.
Estos días descubrí Shodan en el siguiente artículo del Instituto Nacional de Ciberseguridad, que habla sobre amenazas en los sistemas de control industrial. Tras describir las consecuencias de un accidente de este tipo y presentar algunos ejemplos (la fuga en Union Carbide en 1985, que propiamente fue un error de programación, los vertidos de Maroochy en el 2000, Stuxnet, Dragonfly…), recoge unas breves buenas prácticas.
El Instituto Nacional de Ciberseguridad también ha publicado una presentación sobre Diagnóstico de Ciberseguridad en Entornos Industriales. En las primeras diapositivas describe en qué consiste una auditoría a este nivel, para después analizar las arquitecturas de red en industria, la detección de amenazas y los mecanismos de seguridad.
Para terminar, un vídeo breve para aclarar la relación entre Internet of Things (IoT), Industrial Internet of Things (IIoT) y la industria 4.0.

Novedades 20150908

La robótica ha contribuido sustancialmente a la productividad de los países desarrollados. Lo confirma un estudio de la Universidad de Uppsala que analiza el periodo desde 1993 a 2007 sobre 17 países. Para poner cifras, el número de robots se incrementó un 150% al tiempo que caían los precios de los productos elaborados en varios casos hasta un 80%. Donde choca con otros análisis similares es en el efecto sobre la mano de obra, ya que el estudio encuentra aumento de desempleo u horas trabajadas, y sí de los salarios.
En muchos sectores la tendencia es la contratación de servicios, y con ello despreocuparse de instalaciones, mantenimiento, actualizaciones, etc. En esta línea, los SCADA en la nube están en auge. Pero a la hora de decantarse por un proveedor, la seguridad es crítica. Como comenta Patrick D. Howard, protocolos usuales (Modbus o DNP3) no proveen siquiera encriptación. En su artículo determina nueve puntos a tener en cuenta, a los que yo añadiría varios más: autenticación de servicios y usuarios, diferentes niveles de acceso, disponibilidad, uso de estándares…
Los controladores S7 de Siemens (300, 1200 y 1500) disponen de una librería para enviar datos que se almacenan como ficheros gracias a la aplicación TCP file server. Está también disponible el código de dicha aplicación, para quien necesite adaptaciones (se me ocurre, por ejemplo, escritura en base de datos). El recurso es muy interesante para quien desee generar informes en un sistema sin SCADA o que no pueda garantizar la conectividad continua.
El QoS (Quality of Service) es una medida de la calidad del tráfico de red, pero también hace referencia a un conjunto de técnicas que permiten priorizarlo de red en función de sus características (por protocolos, servicios, dispositivos, etc.). Nos permitirían, acudiendo a un ejemplo extremo, emplear una red de planta para la transmisión de vídeo, asignándole a éste un menor ancho de banda para no entorpecer la comunicación de otros dispositivos.
La web infoPLC tiene un repositorio bastante completo de documentación recopilada de distintos fabricantes. Va desde manuales a cursos pasando por soluciones breves a cuestiones comunes.
Y hablando de cursos, la Universidad Miguel Hernández ha compartido el temario de un curso de Automatización Industrial, muy adecuado para quien quiera iniciarse en la programación de los PLC.
Hace poco el País hacía una reflexión sobre la seguridad en el Internet de las cosas (IoT). Aunque no se puede generalizar a partir de 10 artículos, es cierto que en el mercado escasean productos con requisitos tan básicos como encriptación de las comunicaciones. Y ante un panorama previsto de 26.000.000.000 de objetos conectados en nuestro entorno cotidiano para dentro de 15 años, se trata de un problema serio.
Y a continuación, la muñeca Cayla.