Novedades 20160118

Los fabricantes de controladores cada vez se toman más en serio la conectividad de sus equipos, y no me refiero a nivel de campo. Las instalaciones de control aisladas renuncian al enorme potencial de la integración con el resto de la organización. Si hace poco hablaba de la librería TCP File Server de Siemens, Omron ha dado un paso más allá. Los NJ501 y NJ101 comunican directamente con bases de datos, sin intermediarios. Ellos lo enfocan a control numérico, se puede pensar en el IoT… pero la clave está en la gestión unificada de la producción.
La Agencia Europea de Seguridad de las Redes y de la Información (ENISA) ha publicado un estudio sobre el grado de madurez de la seguridad en los sistemas SCADA e ICS, orientado a las actividades de los estados miembros, sus legislaciones y estrategias. España destaca en la formación, debido a los cursos del INCIBE y la Universidad de León. El estudio también propone una serie de recomendaciones: alinear esfuerzos, buenas prácticas, estandarización, alertas, sensibilización, formación e investigación.
Omron dispone de una plataforma de formación online gratuita en la que se pueden encontrar cursos de diversas materias: sistemas de automatización, control, motores, fuentes, relés, interruptores, componentes de seguridad, sensores, visión, ahorro energético… Los textos son muy claros, en español, y no requieren un nivel elevado, de modo que constituyen un material muy interesante para quien quiera iniciarse por su cuenta.
Keith Blodorn, de ProSoft Technology, ha descrito recientemente en un artículo las características fundamentales de la Industria 4.0. Se centra en remarcar la evolución frente a la integración de sistemas tradicional, que en realidad es bastante gradual: lo que supone en cuanto a supervisión remota, movilidad e interoperatividad. Y precisamente debido a que es una evolución, más que revolución, la adaptación es sencilla, teniendo presente aspectos como escalabilidad, migración de red y ciberseguridad.
Telefónica ha publicado su libro blanco sobre las smart cities, una buena visión del estado del arte. A mi modo de ver, lo más interesante está en la cuarta parte. Tras esbozar una hoja de ruta, se ahonda en las relaciones que se deben establecer entre actores (ciudadanos, universidad, empresas, administración), el marco legal, la financiación y los modelos. De manera demasiado breve también se presenta algún caso práctico, como el de Rivas Vaciamadrid. Por último, el libro propone un decálogo para las las futuras ciudades inteligentes.

Novedades 20151113

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L. Studwell y D. Dibbern analizan el futuro de la automatización (y especialmente la robótica) en la industria alimentaria. Como otros sectores, se puede beneficiar de la creciente flexibilidad en las nuevas implantaciones, o el just-in-time con la posibilidad de personalizar el producto adquirido vía comercio electrónico. Por último, mencionan el reto de reubicar la mano de obra.
El siguiente análisis desgrana los pros y contras de los distintos métodos de arranque de motores eléctricos: los clásicos estrella-triángulo y autotransformador, los variadores y los arrancadores suaves. Además de describir sus características, A. Fornwald proporciona las claves para decantarse por uno u otro sistema.
El INCIBE ha publicado una entrada dedicada a la seguridad en la industria 4.0. Aunque los nuevos retos vienen acompañados de amenazas nuevas, las medidas a tomar son en parte actualización de las que debieran existir previamente: fortificación mediante criptografía, control de acceso, detección, etc. Concluye con referencias a grupos de trabajo de interés.
Las tablet en industria no son nuevas, pero se concebían dentro de sistemas de control obstinadamente aislados, y la conexión inalámbrica se aceptaba de mala gana sólo cuando el operador debía desplazarse. Hoy tiene poco sentido. Una tablet o un smartphone, además de servir como interfaces de precio reducido, son herramientas valiosas en una integración con el resto de sistemas que puede beneficiarse (¿por qué no?) de la nube.
Lindsey Clark resume unas buenas prácticas en el desarrollo de gráficos para HMI. Todos entendemos la necesidad de corrección o de “lógica visual”. El resto de recomendaciones no son tan generalmente compartidas: abundan los SCADA con representación abigarrada o animaciones que distraen. ¿Por qué se muestra a veces un motor parado en color rojo (¡no es una alarma!)? ¿Por qué hay animarlo cuando arranca? Prometo una reflexión más extensa.

Novedades 20151102

La noche del 24 al 25 de octubre, en la mayoría de los países europeos, entre ellos España, tuvo fin el horario de verano. Aproveché para avisar de que, en todas aquellas instalaciones que tienen programaciones horarias y no se haya contemplado dicho cambio, es necesario actualizar la hora de los controladores. Lo ideal es habilitar donde se pueda el servicio de horario con esta característica y mantenerlo actualizado por NTP.
El estándar IEEE 802.3at-2009 describe la alimentación eléctrica a través de la red Ethernet (PoE). Los fabricantes no siempre se acogen a esta norma, por cierto. Anja Adling, de Siemens, comenta las cuatro clasificaciones de dispositivos en el nivel físico según sus requerimientos, y la clasificación a nivel de enlace. También el mecanismo de apagado por prioridad, y el ahorro que se puede conseguir con la gestión PoE.
En un par de ocasiones me han planteado monitorizar instalaciones desde el aire, por medio de drones. La tarea es mucho más compleja de lo que puede parecer, y requiere fuertemente de la inteligencia artificial para asistir el vuelo autónomo, el reconocimiento visual, detección de patrones y la evaluación. Siemens está ensayando un nuevo enfoque, monitorizando las respuestas cerebrales de especialistas, de modo que el sistema aprende del comportamiento humano.
De este artículo de Suzanne Gill me gustaría rescatar una idea: la importancia, conforme se avance hacia la Industria 4.0 y el IIoT, de trasladar y aumentar las ventajas de tecnologías como HART o Fieldbus (sencillez de integración, “autoconfiguración”, llevar el diagnóstico hasta el MES, e incluso ERP…). Por lo demás, el texto es confuso. Identifica HART con un bus de campo, cuando ni siquiera es un bus (aparte las referencias a Fieldbus); da pie a relacionar el IoT con HART (sin pasar por HART-IP); las menciones a CAM, CIM, NAMUR NE107 o FDI no vienen al caso…
Shady Yehia tiene publicado en su blog un artículo dividido en cuatro entradas muy instructivo acerca de los sistemas de control. Lo recomiendo para quien se quiera aproximar a la materia; en particular los primeros párrafos, donde da una visión general de flujo de información desde el proceso al sistema SCADA y de nuevo de vuelta, pasando por sensores/actuadores, PLC, y servidor OPC.
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 1
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 2
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 3
Journey to the Center of the Plant, from Field to SCADA and Back – 4

Novedades 20151003

Microsiervos publicó recientemente una entrada dedicada a el PLC industrial basado en Arduino de nombre Industruino. El equipo se suma a una interesante serie de controladores similares que engrosa día a día, como el Controllino o los autómatas de Industrial Shields.
Según un estudio de Transparency Market Research, se espera un crecimiento en el mercado de la domótica de nada menos que un 26% anual (CAGR) hasta 2020. Este fuerte avance es debido a la necesidad de eficiencia en aplicaciones de iluminación, seguridad, entretenimiento y HVAC; y aunque el liderzago va de la mano de Estados Unidos y Canadá, regiones como Europa y Asia oriental están asimismo experimentando un fuerte crecimiento.
A estas alturas no hace falta incidir en las ventajas de Ethernet (no solo Industrial Ethernet) en las aplicaciones industriales: integración, estandarización en las capas bajas, etc. Ken Kao, de Advantech, destaca los aspectos que van a verse potenciados gracias a los avances recientes, desde la convergencia con el IoT o las mejoras en fiabilidad y diagnóstico hasta la reducción de precio de los switches gestionados.
Cuando en 2011 orienté mi TFM hacia el uso del lenguaje natural en sistemas de control, tenía claro que la penetración de estas tecnologías en el ámbito industrial iba a resultar costosa, por razones de seguridad, entre otras. La domótica no tiene unas exigencias tan estrictas. El pasado viernes, ABB presentó una versión mejorada de free@home, un sistema para controlar edificios inteligentes mediante comandos de voz. Por los pocos detalles que he visto, debe de utilizar una gramática libre de contexto; en sí, no es novedoso, pero supone un paso adelante en la dirección hacia la que debe evolucionar el sector.
Estos días descubrí Shodan en el siguiente artículo del Instituto Nacional de Ciberseguridad, que habla sobre amenazas en los sistemas de control industrial. Tras describir las consecuencias de un accidente de este tipo y presentar algunos ejemplos (la fuga en Union Carbide en 1985, que propiamente fue un error de programación, los vertidos de Maroochy en el 2000, Stuxnet, Dragonfly…), recoge unas breves buenas prácticas.
El Instituto Nacional de Ciberseguridad también ha publicado una presentación sobre Diagnóstico de Ciberseguridad en Entornos Industriales. En las primeras diapositivas describe en qué consiste una auditoría a este nivel, para después analizar las arquitecturas de red en industria, la detección de amenazas y los mecanismos de seguridad.
Para terminar, un vídeo breve para aclarar la relación entre Internet of Things (IoT), Industrial Internet of Things (IIoT) y la industria 4.0.

Novedades 20150716

Innovasic publicó recientemente un par de artículos (1 y 2) orientados a desmontar varios mitos acerca de Industrial Ethernet. Un buen diseño no tiene por qué ser indeterminista, ni prescindir de comunicación inalámbrica, ni aislarla de la red de gestión. Tampoco requiere puertos dedicados o cableado industrial, entre otros.
A propósito de Industrial Ethernet, ABI Research le estima un crecimiento de un 17%, hasta alcanzar los 90 millones de nodos hacia 2020. Esto hará que protocolos como Profinet o Ethernet/IP sobrepasen a los tradicionales buses de campo, de entre los cuales Modbus es el que mantiene una posición más estable.
En el artículo anterior se menciona el concepto de industria 4.0. Es un término acuñado para referirse a la remodelación de los procesos dotándolos de adaptabilidad y eficiencia gracias a las nuevas tecnologías, y hay quienes lo consideran la cuarta revolución industrial. La idea es aumentar la productividad mediante diseño de sistemas inteligentes, digitalizados y descentralizados, que permitan la elaboración JIT y la personalización del producto.
Dos artículos sobre automatización en el transporte. En el caso de los vuelos, según Béla Lipták, la cuestión no es si dirigen humanos o robots, puesto que hace tiempo que los pilotos automáticos controlan el grueso del trayecto, sino de las condiciones en que se puede prescindir del control humano. El segundo texto describe el estado del arte en el transporte por tierra, desde el uso de computación en la nube en logística con camiones, hasta las comunicaciones en el tren.
Se ha publicado una vulnerabilidad que afecta a los servidores OFS de Schneider de versión 3.5 e inferiores, por lo que se recomienda su actualización al SP6.
Esta semana he descubierto el blog de Juan Alberto García Barroso, un espacio donde publica de forma muy didáctica acerca de automatización e instrumentación industrial. Os recomiendo las dos últimas entradas (1 y 2), sobre señales analógicas.
Quiero invitaros a ver un vídeo de José Manuel Carvajal, un amigo que diseña y contruye sus propios drones. Con el último ha sobrevolado las minas abandonadas de Alquife, que durante un tiempo fueron la principal fuente de hierro de España.