Novedades 20160118

Los fabricantes de controladores cada vez se toman más en serio la conectividad de sus equipos, y no me refiero a nivel de campo. Las instalaciones de control aisladas renuncian al enorme potencial de la integración con el resto de la organización. Si hace poco hablaba de la librería TCP File Server de Siemens, Omron ha dado un paso más allá. Los NJ501 y NJ101 comunican directamente con bases de datos, sin intermediarios. Ellos lo enfocan a control numérico, se puede pensar en el IoT… pero la clave está en la gestión unificada de la producción.
La Agencia Europea de Seguridad de las Redes y de la Información (ENISA) ha publicado un estudio sobre el grado de madurez de la seguridad en los sistemas SCADA e ICS, orientado a las actividades de los estados miembros, sus legislaciones y estrategias. España destaca en la formación, debido a los cursos del INCIBE y la Universidad de León. El estudio también propone una serie de recomendaciones: alinear esfuerzos, buenas prácticas, estandarización, alertas, sensibilización, formación e investigación.
Omron dispone de una plataforma de formación online gratuita en la que se pueden encontrar cursos de diversas materias: sistemas de automatización, control, motores, fuentes, relés, interruptores, componentes de seguridad, sensores, visión, ahorro energético… Los textos son muy claros, en español, y no requieren un nivel elevado, de modo que constituyen un material muy interesante para quien quiera iniciarse por su cuenta.
Keith Blodorn, de ProSoft Technology, ha descrito recientemente en un artículo las características fundamentales de la Industria 4.0. Se centra en remarcar la evolución frente a la integración de sistemas tradicional, que en realidad es bastante gradual: lo que supone en cuanto a supervisión remota, movilidad e interoperatividad. Y precisamente debido a que es una evolución, más que revolución, la adaptación es sencilla, teniendo presente aspectos como escalabilidad, migración de red y ciberseguridad.
Telefónica ha publicado su libro blanco sobre las smart cities, una buena visión del estado del arte. A mi modo de ver, lo más interesante está en la cuarta parte. Tras esbozar una hoja de ruta, se ahonda en las relaciones que se deben establecer entre actores (ciudadanos, universidad, empresas, administración), el marco legal, la financiación y los modelos. De manera demasiado breve también se presenta algún caso práctico, como el de Rivas Vaciamadrid. Por último, el libro propone un decálogo para las las futuras ciudades inteligentes.

Novedades 20150810

Harry Forbes, analista de ARC, considera los beneficios que la incorporación de procesadores multinúcleo va a aportar a la automatización. El más importante, aunque no el único como da a entender el título, es la posibilidad de virtualización, tanto de controladores como de los propios dispositivos de campo. Otra posibilidad que me ha parecido muy interesante es correr simultáneamente un sistema operativo en tiempo real con otro “enriquecido” en funciones.

Para quien quiera profundizar en los protocolos existentes para redes de sensores inalámbricos, Mark Nixon, de Emerson, ha publicado una extensa comparativa entre dos de los más usados, WirelessHART y ISA100.11a. Resumiendo mucho, el primero se introduce como una extensión de HART, mientras que el segundo es más flexible, relegando buena parte de la configuración (e indefiniciones) al usuario final.

Me gusta el sistema de recetas de los S7-1200. En particular, la administración mediante páginas web servidas por el propio PLC, lo que permite, por ejemplo, gestionar y supervisar el proceso desde una tablet, bastante útil cuando se trabaja en campo.

El ingeniero de proceso Béla Lipták define cinco niveles de control en la automatización. Hay que aclarar que sólo se refiere a la regulación de magnitudes simples, lo que comúnmente denominamos -generalizando en exceso- un lazo. Los niveles serían, de menor a mayor sofisticación: control manual, con retroalimentación (un PID, por ejemplo), en cascada, anticipativo (con correcciones a la salida) y “dirigido/retrasado” (lead/lag, que prevé variaciones de carga).

Esta semana GE ha lanzado un servicio que puede dar mucho que hablar. Se trata de su propia nube, Predix, desarrollada específicamente para recoger datos generados por sistemas de control. La idea no es nueva (ya lo hacen los termostatos Nest, por ejemplo), pero el empuje que le puede dar GE va a forzar de seguro a otras compañías a invertir en estas tecnologías. Entre otras cosas, Predix promete mayor operatividad e interoperatividad, escalabilidad, y seguridad.

Cuando los valores de proceso no se reciben de periferia integrada, sino a través de comunicaciones, no siempre se dispone de tiempos de muestreo reducidos y constantes; en especial, cuando es vía inalámbrica. Los lazos PID tradicionales no se pueden usar en estas circunstancias. Un PID inteligente, como el PIDPlus, debe tener en cuenta estos tiempos extensos y variables, así como fallos de comunicación.

He descubierto el muy recomendable blog de Juan Carlos Martín Castillo: REEA (Revista de Electricidad, Electrónica y Automática). En él se se puede encontrar gran cantidad de recursos relacionados con sistemas de control. Pero me gustaría destacar la producción propia, en formato videoblog, consistente en tutoriales en los que de forma muy detallada expone casos prácticos, sin renunciar a profundizar en la teoría o herramientas aplica.

Novedades 20150726

Heather MacKenzie, de Hirschmann, se pregunta cómo será la automatización industrial en en futuro (1 y 2). Su visión pasa por la fabricación inteligente, el peso y estructura de las comunicaciones en el nuevo modelo, y los retos y posibilidades que conllevan.
La automatización de los procesos por lotes es más compleja que para los continuos. Greg McMillan hace un recuento de motivos, de entre los que quiero resaltar el primero: se pueden concebir como estar arrancando y parando perpétuamente.
Algo que aprendí en Cosentino fue la ventaja estratégica que proporciona una buena comunicación entre las redes de fábrica y de negocio, los dos niveles superiores del modelo CIM, que tradicionalmente se han mantenido aislados por un mal entendido concepto de seguridad. Edmunds, Voss y Whitehead plantean varios aspectos clave en esta integración: por supuesto la seguridad, pero también la movilidad que ofrece, el acceso remoto, la computación en la nube, el uso del vídeo o la gestión energética.
Hubertus Breuer, de Siemens, nos habla de la importancia de los datos, la más valiosa “materia bruta”. Para ello, presenta varios ejemplos de uso de la información digital: el metro de Riyadh, con trenes sin conductor que operan con intervalos de 90 segundos, los sensores de turbinas de gas o el software PLM, de gestión del ciclo de vida del producto.
InfoPLC ha publicado esta semana dos tutoriales eminentemente prácticos elaborados por José M. Hurtado, que imparte en el ciclo de Automatización y Robótica Industrial del I.E.S. Himilce. El primero, sobre redes Profibus. El segundo, para quien quiera formarse en la programación de Step 7.
Hablando de formación, la empresa chilena Arian ha elaborado unas breves notas técnicas con fines educativos sobre sensores de temperatura y lazos PID. Aviso: en España nos pueden resultar extraños algunos términos (termocuplas por termopares, por ejemplo).
Y para terminar, diez consejos de la NASA para escribir código crítico. Están los clásicos (control de flujo), los esperados (no usar memoria dinámica, ámbitos reducidos) y los llamativos (las funciones deben caber en una cara de papel y contener al menos dos aserciones).

Novedades 20150716

Innovasic publicó recientemente un par de artículos (1 y 2) orientados a desmontar varios mitos acerca de Industrial Ethernet. Un buen diseño no tiene por qué ser indeterminista, ni prescindir de comunicación inalámbrica, ni aislarla de la red de gestión. Tampoco requiere puertos dedicados o cableado industrial, entre otros.
A propósito de Industrial Ethernet, ABI Research le estima un crecimiento de un 17%, hasta alcanzar los 90 millones de nodos hacia 2020. Esto hará que protocolos como Profinet o Ethernet/IP sobrepasen a los tradicionales buses de campo, de entre los cuales Modbus es el que mantiene una posición más estable.
En el artículo anterior se menciona el concepto de industria 4.0. Es un término acuñado para referirse a la remodelación de los procesos dotándolos de adaptabilidad y eficiencia gracias a las nuevas tecnologías, y hay quienes lo consideran la cuarta revolución industrial. La idea es aumentar la productividad mediante diseño de sistemas inteligentes, digitalizados y descentralizados, que permitan la elaboración JIT y la personalización del producto.
Dos artículos sobre automatización en el transporte. En el caso de los vuelos, según Béla Lipták, la cuestión no es si dirigen humanos o robots, puesto que hace tiempo que los pilotos automáticos controlan el grueso del trayecto, sino de las condiciones en que se puede prescindir del control humano. El segundo texto describe el estado del arte en el transporte por tierra, desde el uso de computación en la nube en logística con camiones, hasta las comunicaciones en el tren.
Se ha publicado una vulnerabilidad que afecta a los servidores OFS de Schneider de versión 3.5 e inferiores, por lo que se recomienda su actualización al SP6.
Esta semana he descubierto el blog de Juan Alberto García Barroso, un espacio donde publica de forma muy didáctica acerca de automatización e instrumentación industrial. Os recomiendo las dos últimas entradas (1 y 2), sobre señales analógicas.
Quiero invitaros a ver un vídeo de José Manuel Carvajal, un amigo que diseña y contruye sus propios drones. Con el último ha sobrevolado las minas abandonadas de Alquife, que durante un tiempo fueron la principal fuente de hierro de España.

Novedades 20150712

Bill Tanner, presidente de Sensoray, escribía esta semana una guía breve para la elección de sensores de temperatura. Comienza distinguiendo las propiedades de termopares, RTD, termistores, diodos y sensores de infrarrojos. En función de ellas, el punto de medida, rango, precisión, coste, etc. se determina qué instrumento es más apropiado para cada aplicación.
Un motivo de queja constante, y justificado, de los operadores en las instalaciones suele ser el alarmero. Rich Carpenter, de General Electric, cree que el 95% de las alarmas que generan los sistemas de control son prescindibles. Básicamente hay que atacar dos problemas: considerarlas dentro del sistema, no como avisos de valores individuales, y eliminar el “ruido”. A propósito de este tema, Bradley Ford, de Yokogawa, da siete consejos para redactar los mensajes de alarma.
Aunque hace unas semanas que se publicaron, quiero mencionar dos artículos sobre seguridad en sistemas de control. El primero, de Kerry L. Sparks, ofrece cinco consejos para proteger las comunicaciones. Se centran en evitar el acceso a la red por medio de firewalls, VPN, filtrado y segmentación. Deborah Galea, directora de OPSWAT, se dirige más específicamente a los SCADA en refinerías y plantas de gas, pero las recomendaciones son extensibles a cualquier instalación.
Por último, mencionar la batalla anunciada entre robots gigantes de Estados Unidos y Japón que, aunque no deje de ser una maniobra publicitaria bien orquestada, promete ratos de diversión el año que viene.