Novedades 20160118

Los fabricantes de controladores cada vez se toman más en serio la conectividad de sus equipos, y no me refiero a nivel de campo. Las instalaciones de control aisladas renuncian al enorme potencial de la integración con el resto de la organización. Si hace poco hablaba de la librería TCP File Server de Siemens, Omron ha dado un paso más allá. Los NJ501 y NJ101 comunican directamente con bases de datos, sin intermediarios. Ellos lo enfocan a control numérico, se puede pensar en el IoT… pero la clave está en la gestión unificada de la producción.
La Agencia Europea de Seguridad de las Redes y de la Información (ENISA) ha publicado un estudio sobre el grado de madurez de la seguridad en los sistemas SCADA e ICS, orientado a las actividades de los estados miembros, sus legislaciones y estrategias. España destaca en la formación, debido a los cursos del INCIBE y la Universidad de León. El estudio también propone una serie de recomendaciones: alinear esfuerzos, buenas prácticas, estandarización, alertas, sensibilización, formación e investigación.
Omron dispone de una plataforma de formación online gratuita en la que se pueden encontrar cursos de diversas materias: sistemas de automatización, control, motores, fuentes, relés, interruptores, componentes de seguridad, sensores, visión, ahorro energético… Los textos son muy claros, en español, y no requieren un nivel elevado, de modo que constituyen un material muy interesante para quien quiera iniciarse por su cuenta.
Keith Blodorn, de ProSoft Technology, ha descrito recientemente en un artículo las características fundamentales de la Industria 4.0. Se centra en remarcar la evolución frente a la integración de sistemas tradicional, que en realidad es bastante gradual: lo que supone en cuanto a supervisión remota, movilidad e interoperatividad. Y precisamente debido a que es una evolución, más que revolución, la adaptación es sencilla, teniendo presente aspectos como escalabilidad, migración de red y ciberseguridad.
Telefónica ha publicado su libro blanco sobre las smart cities, una buena visión del estado del arte. A mi modo de ver, lo más interesante está en la cuarta parte. Tras esbozar una hoja de ruta, se ahonda en las relaciones que se deben establecer entre actores (ciudadanos, universidad, empresas, administración), el marco legal, la financiación y los modelos. De manera demasiado breve también se presenta algún caso práctico, como el de Rivas Vaciamadrid. Por último, el libro propone un decálogo para las las futuras ciudades inteligentes.

Novedades 20150920

Si alguna vez os habéis preguntado -como yo- el porqué de los 50Hz en Europa y 60Hz en América, entonces es que nos hemos quedado cortos. ¿Por qué no 25, 40, 53, 62’5, 66+2/3, 125, 130, 133+1/3 o 140Hz? Me ha divertido el artículo El origen de las frecuencias eléctricas ¿Por qué 50 y 60 Hz?, publicado por E. Aznar y J. Royo en el número 242 de Técnica Industrial (vía Nueva Tribuna)
¿Qué claves hay que atender a la hora de seleccionar un software SCADA? Wonderware, parte interesada, las resume así: comunicación con el hardware existente y futuro, funcionalidad, disponibilidad, soporte a largo plazo y seguridad. Quiero destacar una idea expresa de forma transversal: el usuario final suele incorrectamente concebir el sistema de control como una instalación completa y cerrada. Pero las instalaciones sufren modificaciones y ampliaciones, y las tecnologías evolucionan. Con dichos cambios, el SCADA debe adaptarse, como un elemento orgánico.
Siemens publica con frecuencia, en sus páginas de soporte, documentación, librerías y ejemplos que aportan valor adicional a los productos. Recientemente ha difundido dos recursos que me parecen de bastante interés. El primero es un manual que describe cómo acceder a bases de datos desde un S7-1500 y realizar las consultas habituales (selección, inserción, actualización y borrado). El segundo es un conjunto de librerías que dotan a WinCC de herramientas de uso común: calculadora, calendario, bloc de notas, chat, conversor de unidades, teclados y códigos QR.
Varios nos hemos preguntado en algún momento qué significa eso de smart city y por qué está armando tanto revuelo. Schneider Electric ha publicado un pequeño informe describiendo este nuevo concepto, la aplicación de las nuevas tecnologías de forma organizada para una gestión global del entorno urbano. Quien se quiera ahorrar la lectura completa, puede ir a la figura 5, donde desgrana los principales servicios que se pueden integrar.
Un motor paso a paso y un servo son constructivamente muy parecidos, y se usan con propósitos similares, pero sus características son muy diferentes. Danielle Collins describe los principios de funcionamiento y mecanismos de control de ambos. También de la misma autora, una descripción de los motores piezoeléctricos, que presentan algunas características notables en aplicaciones donde se requieran desplazamientos pequeños y limitados: gran torque, eficiencia y resolución mantenimiento casi nulo, etc.
Y para cerrar, un vídeo. Hay que admitir que ABB sabe vender sus productos. Con todos vosotros, YuMi, el robot que sabe hacer aviones de papel: