Analemas

El Sol no realiza la misma trayectoria en el cielo todos los días. Es bastante conocido que en verano está más alto que en invierno. Si sacásemos una foto todos los días a la misma hora, lo veríamos ascender y descender entre solsticio y solsticio. Menos personas saben de un segundo movimiento aparente, ocasionado por la variación anual del día solar; el que la órbita terrestre no sea circular produce ciertos adelantos y atrasos con respecto a la hora civil que se recogen en la ecuación del tiempo. Así, en la foto mencionada en la que intentamos sorprender al Sol cada día a la misma hora, no vemos quieto al astro, sino que éste dibuja una especie de ocho alargado. A esta figura se denomina analema. Debido, por ejemplo, a este movimiento aparente, no coinciden el día más largo del año con la hora más temprana del amanecer, o la noche más breve con el ocaso más tardío.

Analema [Fuente: Jailbird]
Analema [Fuente: Jailbird]

Hay muchas formas de obtener esa figura. Marquemos todos los días sobre el suelo, a la misma hora, la posición donde cae la sombra de un objeto puntual (el extremo de un poste clavado en el suelo, por ejemplo); o en un recinto cerrado, el haz de luz que proyecta una pequeña abertura; o la posición del Sol en una ventana, visto desde el mismo sitio. Todas estas figuras, proyectadas a veces en superficies curvas, son denominadas analemas, y así también se designa el instrumento para medirlas. Si éste representa la posición del Sol justo al mediodía se trata de una meridiana solar. Un reloj construido así no sirve para precisar la hora, sino la fecha, y se han utilizado para determinar ciertos eventos calendáricos, como la fecha de la Pascua. Pero de esto ya hablaremos en otra ocasión. En su origen el término analema designaba a los relojes de sol que trazaban los analemas, valga la redundancia, de distintas horas del día (o las trayectorias diarias del Sol para distintas fechas).

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